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5岁开始程式列必修,爱沙尼亚、英国、美国从小培养儿童的运算思


2020-06-05

5岁开始程式列必修,爱沙尼亚、英国、美国从小培养儿童的运算思

「程式已是新的读写能力」,近几年来由于硅谷公司大鸣大放,技术人才需求孔急,从网页、app、资料科学到云端、大数据、物联网,科技佔领全世界,Geek 晋身最抢手的角色,但显然,人才的培育跟不上科技的发展。在 Bill Gates、Mark Zuckerberg 等科技界巨星的呼唤下,「全民写程式」成了时下西方最流行的口号,就连美国总统欧巴马、英国首相卡麦隆、新加坡总理李显龙等各国政要,纷纷疾呼全国不分上下,都该学点程式。

不过,新闻媒体上所曝光的,不是星光熠熠、成就非凡的创业者,就是早慧的天才儿童。程式距离一般人,依然非常遥远。儘管网路上有无穷尽的自学资源,但若缺乏主动接触的机会,永远也无法了解程式的奥妙。

在这个时代,程式无所不在,它塑造了今日的数位世界,也将继续在人类的未来扮演关键角色,我们对于程式的教育却付之阙如。现在,有些国家决定,该是重新把程式带回校园的时刻。电脑课不该只是教导学生如何编辑一份 Word 文件或 PowerPoint 简报,更重要的,是让他们写下属于自己的「Hello World」。

爱沙尼亚「程式老虎」计画
5岁开始程式列必修,爱沙尼亚、英国、美国从小培养儿童的运算思
photo credit: ProgeTiiger

早在 2012 年,爱沙尼亚的公部门与私部门联手推行了名为「ProgeTiiger」的计画,由政府出资 7 万欧元,作为教材与师资培训之用。当时全国 550 间中学有 20 间参与,不到 10 岁的学生已经懂得使用 Scratch 拼凑出自己的第一个小游戏,或以 intelligent brick 造出简单的程式,指挥乐高机器人 Mindstorms 走动起来。

这个位于东欧波罗的海的小国,是 Skype 的发源地,也是首个开放普选线上投票的国度、以及最早全面 e 化的国家之一,会领跑全球,成为第一个在校园课堂中植入程式的国家,并不令人意外。「在爱沙尼亚,孩子们包着尿布伴着 iPad 牙牙学语学走步,是很自然的事,我们认为,这是理所当然『展开科技教育』的时机」,ProgeTiger 专案经理 Ave Lauringson 这幺说道。儿子当年才刚满 4 岁的她,已在思索,让他开始接触程式。

当然,一下子就把 Java、Perl、C++ 塞到连话都还说不清楚的一般儿童面前,肯定会吓坏他们。ProgeTiger 首先先让孩子认识「逻辑」,为后来的程式学习铺路,同时也是数学、甚至机器人学的根基。

「我们是只有 130 万人的小国,执行任何计画都不难。爱沙尼亚是最适合开拓新事物的小型实验场,我们大胆行事,但我们也不知道未来会走向何方。」Ave Lauringson 说。

英国小孩从 5 岁开始便双语教学:英语、电脑语

场景转到英国。2014 年 9 月,英国正式将程式纳入义务教育,其实英国的这项计画也是在 2012 年就开始制定,当时,在非营利组织 Computing at School 的游说下,加上 Google 主席 Eric Schmidt 重话 砲轰 英国「耽溺于往日荣光,教育体系崩坏」,英国政府决定採取行动,成为八大工业国第一个将程式教学带进校园的国家。

有着来自微软、Google 等公司协助培训师资的奥援,从 5 岁开始,孩子们就能边学人的语言,边学电脑语言。他们也在政府网站 GOV.UK 公布了课程大纲,只列出孩子需要学习的技能,但不限制教学方法。

美国急起直追

美国科技媒体 PandoDaily 报导英国将程式深入义务教育时,标题用了严厉的措辞「What the hell, America」,突显作为全球科技最先进的国家,却迟迟未有相关政策落实的荒谬。不过,今年九月开始有了动作,纽约市长 Bill de Blasio 宣布 ,将砸 8100 万美金,务求软体、程式等电脑科学教育须在十年之内普及到全市所有公共学校之中;芝加哥则决定在 2018 年以前,将修习至少一年的电脑科学课列为高中毕业门槛。作为全世界科技产业最蓬勃旺盛的地方,旧金山将从幼稚园到中学提供程式教育,并强制八年级学生必修。

从小扎根,在最能接受新事物的年纪将程式「去神秘化」

为什幺要鼓励小孩学习程式?《纽约时报》这篇报导中的程式教育提倡者指出,营造可亲的环境、令程式领域「去神秘化」是很重要的一点。8 岁的小孩尚未形塑对程式的刻板印象,在人类好奇心最旺盛的年纪,就先让他们理解程式的趣味与美好,培养他们对程式的兴趣。

不过,这些提倡者也强调,程式课程并非要把所有人都变成开发者,「就像音乐课的目的,不是要迫使全部的学生长大都去当小提琴手」。程式是一种「解决问题」的过程,希望能够从小培养孩子的「运算性思维」,包含数学、逻辑、演算法,学着把巨大的问题拆解成一系列更小、更容易处理的问题,让你能够更有效率的解决更加複杂的困境,并以全新的眼光看待世界的运作。

5岁开始程式列必修,爱沙尼亚、英国、美国从小培养儿童的运算思
photo credit: hackNY.org

就现实面来说,软体已是这个世界的语言,《富比世》杂誌在 2011 年即 指出 ,「现今每家公司都是一间软体公司,软体无所不在:晶片、韧体、作业系统、使用者介面、应用程式、游戏、网页、企业、生活方式等等」,优异的软体人才理所当然成为珍稀的独角兽,光在美国,就有 50 万科技相关职缺 。然而随着科技渗透生活,未来 20 年,对于电脑科学拥有基本的掌握度,可能会变成基础能力,程式的「识读教育」在此时此刻更显重要。

回过头看台湾,十二年国教课纲草案最近 订定「生活科技」与「资讯科技」2 个必修学科,资讯科技方面,国中、高中各有 6 学分与 2 学分必修。不过目前仍为草案阶段,尚不清楚课程大纲与内容。不过比起「从小扎根」的爱沙尼亚与英国,10 几岁才开始程式教育,可能还是晚了一些,而师资培育也是最需关照的议题,另外,一向被批评短视的台式教育,能否在新时代、新课程,走出不一样的内容,捨弃功利主义,真正让学生乐在其中,无疑是最大的挑战。


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