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网际网路的兴起与苹果的重生


2020-07-30

网际网路的兴起与苹果的重生

说到苹果,很多朋友应该是藉由 iPod、iPhone 甚至最近当红的 iPad 才认识这家公司,甚至才开始使用苹果的产品。很多人或许不知道苹果在 Steve 重返之前,差点就因为经营问题而转卖其他公司,Dell 执行长甚至曾说苹果应该把公司关闭,把钱退还给所有股东。因而谈到目前如日中天的苹果,自然而然会把苹果的成功全归功于 CEO Steve Jobs。然 Steve 虽绝对是苹果重返巅峰的重要关键之一,但是笔者却认为,网际网路的兴起与普遍化,不也是苹果重返荣耀的重要催生剂之一。

说实话,要在 Inside 写文章是倍感压力的。一方面是目前几位作者都有着相当不错的写作功力;再者,要写写关于苹果的相关看法与分析,无疑的是游走于危险边缘,一不小心就可能成为箭靶。不过我相信,网路之所以伟大,即在于它能够包容各种看法与声音吧。

网际网路的兴起与苹果的重生

网际网路主机数 / 1997 急遽上升

网际网路的兴起与苹果的重生

1997 -2007 网路使用发展


Steve 于 1996 年因为原创立的 NeXT 被併购后,1997 重掌苹果兵符担任 iCEO 职位,隔年八月推出首款重要产品 iMac G3。产品由 Jonathan Ive 所设计、一体成型加上多样色彩的创新走向,顿时成为媒体及各厂商效法的产品。而当时推出产品时,其中一项重要的诉求就是能够立即接上电话线连上网路,而 i 字母所代表的就是 Internet 网际网路,也表示个人风格主张。而由于这个 i 系列实在太成功,也奠定了往后苹果许多产品都会冠上 i 字头,而目前 iMac 产品线也仍然是苹果主力之一,虽然苹果重心已不再是电脑产品。

简短电视广告,精心的再引用「Say Hello to iMac」


八分钟的比较式广告,成人为史丹佛大学 MBA 学生


承袭着 iMac 成功概念,苹果于 1999 年推出 iBook,策略为 iMac to go。并且大胆的将无线网路卡列为标準配备,这在当时的个人电脑市场中又是一项大胆的新技术採用。

接着第一代 iPod 于 2001 年推出,仅支援 Mac 系统并採用了 PC 上少见的 Firewire 连接器。刚推出时,并没有获得市场太大迴响,甚至不少媒体还以嘲讽的语气质疑 Steve 所谓革命性的产品之说,一直到 2002 年支援 Windows、2003 年 4 月 iTunes Store 推出后,iPod 才真正的踏进主流消费群,成为苹果重要的产品,将公司带往另一个模式的经营。以今日的观点来看,iTunes Sotre 的成功似乎显得理所当然,但是在当时的时空背景下要推动各大唱片商加入计画、认可数位下载的可行性,无疑的绝对是一项相当相当艰鉅的挑战与任务;当然也是项重要的决策。而 iTunes Store 背后所依赖的,就是已经渐渐被我们视为理所当然的网际网路。这当中,2000-2005 年全球宽频上网人数也由 1120 万增加到 1.1 亿,各地区成长率皆为 40% 以上。

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iPod 销售数字图

iTunes Store 歌曲销售图

由于 iTunes Store 与 iPod 产品线压倒性的成功,苹果在 2005 因为原来採用的 PowerPC 架构技术上无法突破,出人意料之外的改採 Intel CPU 而进入了另一个阶段的转换期。尽管这段时间所推出的产品并不差,但是比较起之前的产品,除了效能上提升外,于设计上不算有太令人惊艳的表现。而因採用 Intel CPU 而据有双平台而展开的 Get a Mac 广告攻势虽然效果不错,但是反应在市场佔有率上其实仅能算是小幅逐步成长,iPod 的强势佔有率并未助益太多。儘管早于此阶段已经陆续有风声表示苹果即将跨入手机产业,但是没有却确的知道究竟苹果是何时展开这方面的研究。但是深耕于 iPod 行动播放器的苹果,不可能完全不了解使用者期望能于移动间延续购买音乐惊艳的潜在需求。

网际网路的兴起与苹果的重生

2007 年,看準了行动网路市场的未来走向,苹果宣布推出 iPhone。这之后的结果,相信大部份的朋友们都已经可以自行发展结果了。有意思的是,于推出时 iPhone 即被称为 Internet in your Pocket、甚至是以 Platform 来称呼,而不单单只是手机。延续着 iTunes Store 有点半推半就推出的 App Store 获得了空前的成功,除了应用程式的多样化,与网路紧密结合运用也是关键之一。

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当然以结果论来说,我们很难判定究竟是行动市场引导了 iPhone 的成功,或者是装置带领了行动网路的大幅成长的使用人口数;随时上网已渐渐成为许多人的习惯,这在 2007 年之前,除了日本外,应该是很难想像到的局面。而如同 iPod touch 之于 iPhone,iPad 在产品线划出仅据有 Wifi 功能的版本,这样的策略点应该不仅仅是价格考量,这背后的原因,不知道读者们对于这点又有怎样的看法呢?


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