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虽曾站在同一个路口,但「微博」终究错过成为「微信」的机会


2020-08-03

虽曾站在同一个路口,但「微博」终究错过成为「微信」的机会

日前,新浪微博与网路通讯服务行动网路公司有信达成合作,新浪微博将以近 1 亿美元投资有信,微博客户端将开放有信入口,用户可以透过微博直接拨打和接听有信电话。至此,微博终于完善了自己 IM 通讯中点对点通话的一环。虽然这里已经有触宝电话、360 免费电话、易信和微信电话本。

对比微信电话本增加免费通话功能时的轰动,微博的动静并没有引起太大的波浪。毕竟,谁会用一个每天看新闻、看冷笑话的应用程式打电话呢?

2009 年 8 月 14 日,新浪微博开始内测,之后用户迅速增长,新浪 2010 年第 4 季财报显示,微博注册用户超过 1 亿,微博季度用户增长将近 100%,而当时 QQ 的这一数字为 1.7%。

当时的用户有够多的理由将自己的社群关係网搬到微博上。微博的产品形态能够让普通用户与大 V 进行点对点接触,微博 ID 唯一化的政策相比万人同名的 QQ 让用户更有认同感。另外,微博这样新的社交平台在讯息、关係冗杂的 QQ 空间面前,简直是小清新的存在。

当时用户接触网路主要还是透过 PC 进行,对于 QQ 用户来说,加了好友后同时在线上聊天、不在线上时能留言,互相看看 「说说」,这些功能在微博上都能实现。微博在正式内测后一月就开通了 @ 功能及私信功能。

时间进入 2011 年,3G 基础设施普及,消费者需求逐渐被激发。这一年中国卖出了 7,400 万台智慧手机(艾瑞网在年初乐观估计的数字为 5,200 万台)。《中国产经新闻》将这一年称为,「中国智慧手机元年」。

这一年也是中国 IM 的元年。2011 年 1 月 21 日,微信 1.0 测试版发布,发布后打通了和 QQ 的连接,可以实现导入 QQ 号来寻找联络人,但只有即时通讯和分享照片的功能。新浪微博网页版介面开放了 「显示在线」 功能,界面右栏多出 「聊天」 工具列,并领先微信开通 「视讯聊天」 功能。3 月 7 日,微博推出即时聊天工具 「微博 air」,可以设置好友上线提醒、可以涂鸦、内建影片播放器。微博手机客户端早在 2010 年就开始上线,在 2011 年底覆盖主流手机平台。

当时微博并没有意识到,如果沿着 IM 的思惟做下去,会是怎样的一笔大生意。但现实是,这是一个拼爹的时代,爹不一样,人生也就不一样了。微博诞生于门户出身的新浪,天生就有了媒体的气质。

这样的媒体气质让微博在早期选择了造 V 的方式来获取用户(即使微博上有很多来 「图清净」 的用户)。平台上大量的意见领袖、明星招徕了不计其数的粉丝,新浪 2011 年第 4 季财报称,新浪微博注册用户已经突破 3 亿大关,但微博也渐渐成为一个社会热点事件、社会舆论的公共厕所。

外部也在在吹捧新浪微博这样的营运策略,周鸿祎曾公开表示:「新浪微博做 IM 会丧失差异性,新浪微博不要犯战略错误,这会丢掉历史性机遇,建议逆向思惟,一般人最容易想做的事往往是平庸策略……微博之所以成长快是因为微博和 IM 有差异化,如果过早被小众用户起鬨做 IM,会丧失差异,颠覆 IM 的永远不是另一个 IM。」

至于 IM,36 氪在新浪微博开放平台採访了一名产品经理,他曾这样评价新浪微博的 IM 功能:「IM 是一个需要,并非抢市场,你一定要有这个功能,但是这只属于一个附属功能。也就是说,IM 只是为了让用户有这个需求的时候可以直接使用,而不是为了让用户完全透过它来即时聊天。」

这些想法都反应在微博的产品上,就是当微信在思考如何基于智慧手机增加产品功能的时候,微博上线的功能是 「悄悄关注」。

2011 年 5 月,微信 2.0 上线,新增了语音对讲功能,之后一鼓作气发表 2.1 和 2.2 版本,积累用户 1,500 万。之后微信又陆续发表了摇一摇、漂流瓶一类基于 LBS 的点对点社交功能。截至 2011 年底,微信的用户数已经达到 5,000 万。

2012 年 4 月 19 日,微信 4.0 上线,增加朋友圈功能,强化微信用户间的社交联繫,微博错过了在 IM 上追上微信最后机会。或者说,微博错过了在智慧手机时代社群商追上微信的最后机会。2012 年 11 月,在第 3 季的财报分析会议上,曹国伟承认微博受微信冲击,表示将透过微博的私人分享功能进行应对。事后证明曹国伟的思路并未生效,次年 2 月,微博默默的抱了微信的大腿,新版新浪微博支持将微博分享给微信好友和微信朋友圈。

2013 年初微博上线 「密友」 功能,强化微博私密社交圈。此时微信用户已经达到 3 亿,微博注册用户数超过 5 亿,月活跃用户仅 1.29 亿。同时,「密友」 并没有给微信带来威胁,无论从功能、用户心理还是用户之间的关係考虑,微信都更直接、一目了然。在 7 月更新的客户端中,新浪微博取消了页面下方 5 个选项卡中的 「好友」,代之以 「我」。放弃了与微信在这上面的比拚。

同年,阿里巴巴看中微博的网路营销能力,5.86 亿美元入股新浪微博,佔股 18%,缓解微博商业化压力。入股后,双方 「透过用户的行为、关注话题、购买习惯等,来进行进一步的数据挖掘,实现精準讯息的推送以及购物、旅游等生活资讯」。这也意味着微博就彻底跟 IM 社交 say goodbye 了。2014 年微博独立上市,财报显示,一半广告费来自阿里巴巴。坊间叹息,「新浪微博缺少一颗成为巨头的心」。

2014 年底,网易微博在页面顶端发出公告,宣布网易微博即将关闭,鼓励用户迁移到轻博客平台 Lofter 上,宣告微博的黄金时代已逝。同一时间,微信用户超过 5 亿。


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